ARM被收购只是个开始,看英国半导体到底有多诱人?

2020-05-19 12:01:49 34

最近,对于半导体行业来说,英国成了这个月的“网红”,从英国脱欧到软银收购ARM,引得业界一阵哗然。表面上孙正义否认脱欧与收购ARM这事有关系,但不得不提的是,脱欧造成的英镑贬值难道投资者们不为之所动?本期小编顺着这条思路,来看看英国半导体行业到底有多诱人。

 

基础:成堆的一流高校

 

一万个人眼中有一万个英国,贵族制、女王、莎士比亚、牛顿、伦敦腔发音、留学???其实更让人羡慕的是英国的教育资源,名校云集,著名的几座院校是所有学子心目中的圣殿。剑桥、牛津、帝国理工???大家已经非常熟悉。英国电子产业的核心部分是其突出的研发创新能力,研发中心多集中于大学校园区。英国约有70所高校参与半导体设计研究。电子类科技创新公司主要集中于剑桥地区、苏格兰地区、英格兰东北部和南安普顿等地区。ARM的前身Acorn RISC Machine就是在剑桥成立的。
别忘了ARM的对手:Imagination Technologies

 

半导体行业有几类企业,分别是IP供应商、IC设计商(Fabless)、晶圆制造厂(Foundry)和封测厂,然而处于最上游的IP供应商身份最为神秘。IP供应商是以软核、硬核等形式为IC设计公司和晶圆厂提供设计服务,并且从它们手中收取授权费以及版权费,所以IP供应商本身没有产品,一般这类公司的体量都会比较小,资金需求也不高,但是对技术的要求非常高。ARM就是这样一家不卖芯片却实力雄厚的IP供应商。目前全世界99%的智能手机和平板电脑都是采用ARM构架。业界盛传,苹果、英特尔都垂涎ARM许久,最终被软银豪掷320亿美元拿下。

 

不过别忘了,在英国还有这么一家IP设计厂商——Imagination Technologies(下面简称Imagination),目前业界最大的两大IP供应商就是ARM和Imagination。Imagination成立于1985年,总部位于赫特福德郡,又叫幻想科技集团。在移动GPU市场上,Imagination是老大,其后分别是高通的Adreno、ARM的Mali,不过Imagination跟高通不同,他们自己不生产GPU芯片,而是对外提供IP授权,供其他处理器厂商使用,苹果、Intel、联发科甚至三星都是或者曾是Imagination的大客户。

 

Imagination公司最出名的产品就是PowerVR,移动领域最流行的GPU图形技术,在很多手机上都能看到,一直是苹果iPhone、iPad的御用技术,每一代新品都是苹果独家首发,而且经常是专门定制的高级版本。去年的 iPhone 6s 上 A9 芯片使用的就是 PowerVR 的 GT7600。安卓设备上一度也有大量的PowerVR,但是随着近年来ARM Mali借助其Cortex CPU老大哥的提携而迅猛扩张,PowerVR的身影在慢慢消退,不过联发科、Intel等仍然非常喜欢它。

 

然而相比ARM能提供包括CPU、GPU以及总线技术在内的一揽子方案,Imagination只能提供PowerVR GPU核心。为了改变这个局面,Imagination不惜巨资收购了MIPS公司,但MIPS CPU相比ARM来说并不是那么受欢迎。Imagination的最终命运是否会与ARM一样被收购。据外界相关消息推测,目前Imagination的第五大股东——苹果,持有该公司8.4%的股份。一直传闻苹果垂涎Imagination很久,收购之后不仅可以在GPU核心方面加强苹果的地位,更可以打造属于自己品牌的GPU。苹果是否也会借着英国脱欧的劲头来一次收购,?但就目前苹果最新财报来看,心思放在此处的可能性并不是很大。

 

“香馍馍”制造基地:英国

 

英国是世界第五大经济强国,不仅拥有工业革命先行者的悠久历史和雄厚基础,而且在信息时代的今天继续保持了强大的产业实力和竞争优势。上个月的全民公投导致英国脱欧,欧元的贬值也让英国的半导体产业成了世界巨头们心中的香馍馍。像CSR(Cambridge Silicon Radio)、PicoChip、欧胜(WOLFSON)、XMOS等公司陆续被国外巨头收购。

 

随着半导体行业并购潮来袭,巨头们都纷纷开始了收购计划,世界的格局似乎往大一统的方向发展,今年发生的众多事件也让英国这块香馍馍摆在了人们面前,ARM已经出嫁,不可否认的是,这块代表着老欧洲贵族血统的国家科技业的土地,正一点点被更开放的代表着全球经济一体化的势力攻陷。

标签: pcba

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